Termonukleärt internet

Jag håller just nu på och skriver lite om internet som abstrakt maskin och råkade snubblade över Paul Baran’s artikel On Distributed Communications Networks från 1964. Denna artikel skrevs fem år innan de första paketswitchade meddelandena skickades över ARPANET och är således en abstrakt modell för hur det vi idag kallar internet skulle kunna fungera.

Att artikeln dessutom är skriven när det kalla kriget når en av flera höjdpunkter, gör det hela ännu mer intressant. Detta inlägg är ingen direkt analys utan snarare en slags exposé i hur den abstrakta maskinen som vi ibland kallar ”datortänk” utvecklades efter andra världskriget.

Picture 5Baran’s grundläggande idé är att det distribuerade nätverket är mera hållbart om det skulle anfallas av kärnvapen. Visserligen är alla reduktionistiska tankar om att internet skapades ”för att undvika kärnvapenkrig” att förakta, men hos Baran är det explicit uttryckt:

If n is made sufficiently large, it can be shown that highly survivable system structures can be built, even in the thermonuclear era. (4)

Picture 6

Redundansnivåerna i ett distribuerat nätverk ökar fantastiskt mycket. Nån som ser en parallell här med Juliagruppens logga?

Picture 8Baran skrev alltså sin artikel innan ARPANET, och långt före internet som vi känner det idag. Han tänkte sig snarare hur TV, telefon, telegraf och satelliter kunde designas efter denna modell för att klara ett kärnvapenkrig (bild ovan). Dock var han före sin tid med att koppla samman telefon och dataöverföring:

Although it is premature at this time to know all the problems involved in such a network and understand  all costs, there  are reasons to suspect that we may  not wish to build future digital communication networks exactly the same way the  nation has built its analog telephone plant.

Nån mer än jag som tänker DSL här…

Relaterat: Transaktioner om fylogenetiken: Daterade abstrakta maskiner; Tesla, Marconi, Turing och Wiener.

7 reaktioner till “Termonukleärt internet”

  1. Jag blev naturligtvis intresserad av den där artikeln och letade lite. Jag hittade slutligen hela artikeln som pdf HÄR

    På första sidan står året när han skrev den. Det visar sig vara ÄNNU tidigare än vad vi först trodde. Titta på första sidan så ser du 😉

    Nu tänker jag läsa den så jag sover gott sedan efter en välfylld dag…

    1. Hans J: Åh tack för pdfen! Det ser ut att vara en ännu äldre version av artikeln, dock med samma innehåll och samma bilder. Dock skriven för RAND Corporation och sedan inskickad till IEEE. Även snyggare med maskinskrift 🙂

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.