Internetövervakning som metod

I senaste pappersutgåvan av tidskriften Ikaros har jag en text med titeln Internetövervakning som metod. Här diskuterar jag hur datafloden som genereras av världsväven kan göras tillgänglig för samhällsforskare (och humanister) med utgångspunkt i en idé som Gabriel de Tarde formulerade för hundra år sedan:

…föreställde sig Tarde att människor, ur samhällsvetenskapernas synvinkel, optimalt sett levde i ”glashus” så att sociologerna kunde se rakt in i varje hem, ned i varje byrålåda och in i varje garderob. På så sätt kunde man föra statistik över varje liten detalj av människors liv och kartlägga vilka färger på strumpor som var populära, vilken sorts mjöl som fanns i påsarna i skafferiet och, inte minst, vilka böcker som stod i bokhyllorna. Dessa ändlösa detaljer betydde inget som isolerade enheter. Det är först, menade Tarde, när man ser dem som imitativa beteendemönster som de blir intressanta.

Glashusspekulationen finner man in Imitationens lagar (1895) på sidorna 112-113 i denna pdf-utgåva. Citatet (som är en del av ett större resonemang) lyder:

I mean a precise and complete house-to-house inventory of all the furniture in a given country and the annual numerical variations in all of its different kinds of furniture. This would give us an excellent photograph of our social condition; it would be somewhat analogous to the admirable pictures of extinct civilisations which the delvers into the past have made in their careful inventories of the contents of the tombs, the houses of the dead, of Egypt, Italy, Asia Minor, and America.

Vem kommer närmast att veta vilka möbler som finns i ”landet”? Troligtvis den som har tillgång till IKEA Family-databasen. Vem vet vad som finns i kylskåpen? Min gissning: Coop och ICAs kundkortsregister. På folks tallrikar? Instagram. Osv. osv. Vad jag vill framhäva med denna tanke är en reflektion över vilka data om ”det sociala” som är möjliga (givet ny teknik) och för vem de är möjliga. Det känns som att samhällsvetenskaperna och humaniora kanske borde ställa sig den frågan, eller vad säger ni?

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.